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Helen | 28/01/07 | 淺書評 | (6047 Reads)
Book cover

插圖+文字 by 帶銀公主

帶銀公主是一個自己幾年來一直留意的插畫家. 初次接觸是雜誌上的介紹和她可愛的網站. 她的畫風很有少女式的風格, 流露出少女的天真與可愛情懷, 有點東洋味但不失個人風格, 加上她有時為插畫配上簡潔卻又道盡少女心事的文字, 自然吸引着很多愛好此道的女孩子和男孩子. 有點諷刺的說, 從她的畫如何在網上甚至女人街的產品上被盜用、複製的情況已經可見她受歡迎的程度. 這次她終於出版了第一本插畫集, 作為半個fans當然想買一本看看, 而買到的已經是第二版, 再次印證她圖文的魅力, 亦可想而之她早已累積了一大堆 “粉絲” 哩.

本書的題目原來是她網站的文字+插畫內容, 輾轉在網上廣泛流傳. 這次作者重新整理, 為其中一些文字重新配上生動而可愛的插畫, 令人目不暇給. 除了插圖精美而有心思, 她為某些題目寫了短文 (例如為 “港女” “平反”), 或者加插了一些簡單生活貼士 (例如怎樣減肥、怎樣保持儀容整潔 (男女皆有)、甚至食譜都有), 豐富了書的內容. 總體而言, 作者固然付出了不少心血, 而書內比較完整的圖文編排比起她的網站內容同樣精彩, 絕對會令她的粉絲或一眾愛好此類插畫的讀者很滿意的.

書的內容看似很女性化, 但正如題目所言, 它其實是衝着男讀者而來. 所謂的 “女生心事” 其實不算複雜, 普遍女孩子的要求都很簡單 (至少在作者與我而言), 男孩子不一定要 “靚仔”, 整潔而有自信已很不錯; 不需要家財千萬, 只要有上進心和目標; 開心可以一齊分享, 困難就一同承擔; 多從對方的角度去看待事物, 閒來一點關心和貼心的鼓勵, 多點相處和包容, 最重要就是一心一意, 無論樣貌改變, 時而勢易, 依然不離不棄, 已經很足夠. 當然, 女孩子有這些要求的時候, 必須明白, 渴求被愛很正常, 但不代表不需要付出. 既然女生可以有心事, 男生又可嘗沒有? 雖然不能一概而論, 但普遍女生所想的, 普遍男生也不見得差得太遠. 無論有甚麼要求, 重點是既有要求亦有付出, 兩人之間有真摯的關心, 愛護和包容, 才能有長久而優質的關係. (當然, 或許我把一切看得太簡單了…)

說回插畫, 除了帶銀公主, 香港當然還有很多很多非常優秀而受歡迎的插畫家或漫畫家, 更隨着互聯網和blog的普及而令熱潮有增無減. 誠言, 有時圖畫比文字更能表達完整或深層的意思, 亦有給觀者幻想和思考的機會, 而且很多人閒來都喜歡塗塗畫畫 (自己也是, 雖然畫得差多了…). 能夠公開自己的作品, 得到別人的欣賞和稱讚, 是一件開心的事; 能夠甚至將興趣變成工作 (正如帶銀公主一般), 是一種幸福. 希望一眾插畫/漫畫家繼續努力, 創作更多更出色、更創新而有風格的作品.

想了解帶銀公主, 可到她的網站 (上面的圖片亦是取自她的網站)
http://www.princessdiane.com/

隨手就找來了一大堆有關香港插畫/漫畫家的網站, 有興趣可看看 (實在太多, 不能盡錄…)

雪晴 (她的畫風也是很kawaii的, 剛剛也出了新書, 亦預備出另一本新作, 請看她的介紹) http://hellosuetching.mysinablog.com/index.php
http://www.suetching.com/

小克 (很有個性的畫風 (有看之前柯華田雪糕或其他的廣告就知); 他近來也出了一本 “偽科學鑑證1”, 聽說挺好看的~)
http://www.uzone21.com/uplus/index.epl?id=30
http://jointpublishing.com/model/bookdetail.asp?ISBN=9789620425745

Tina (新晉插畫家, 為 “生日快樂” 電影繪製插圖, 亦出版了新作 “Take me home”; 簡單而淡雅的畫風很特別~)
http://tine0504.mysinablog.com/index.php

文地 (可愛的生活點滴配上有趣的畫風, 已出版了幾本漫畫集, 例如 “他她牠跳上床”)
http://hk.myblog.yahoo.com/mandycat-meow
http://lifestyle.mingpao.com/cfm/soccul3.cfm?File=20060827/scd/vzi3.txt

劉志乾 (他的 “1秒失落2空間” 挺特別, 不過不知為何他的個人網站不在了, 是有甚麼事呢? 下面有他的訪問)
http://lifestyle.mingpao.com/cfm/soccul3.cfm?File=20060829/scd/gfo1.txt
http://www.hkedcity.net/article/future_focus/031107-002/

大泥 (很喜歡他色彩繽紛的畫作, 個人覺得畫風比較 “小孩子” 但賞心悅目; 之前買了他的 “我們的都市有童話”, 很不錯的一本插畫集~)
http://www.bigsoil.com/
http://life.mingpao.com/cfm/teens3b.cfm?File=0304/kk08/304kk08a.TXT

草日 (每天都很愛看他在明報的連載, 因為很好笑~~)
http://www.bigbirdstudio.com/chao_index.asp

Jackman (隨手找來了他的網站, 又是很有個人風格, 看來正出了新書, 拭目以待~)
http://www.jackman-illustration.com/
http://mansiu007.mysinablog.com/

Café Escape (又是順手找來的, 一本原創文字+圖畫+音樂的作品, 雖未看過不過單看介紹似乎不錯~)
http://www.leerisland.com/cafe.htm

其他另類一點而很有才華的畫家們:

二犬十一咪
http://www.uzone21.com/uplus/index.epl?id=51

智海
http://www.chihoi.net/
http://www.uzone21.com/relaunch2001/uplus/039/mind.html

黎達達榮
http://www.tattatwing.com/
http://tattatwing.blog.com/

介紹幾位出名漫畫家
http://www.com.cuhk.edu.hk/ubeat/9712/18comic.htm
http://www.mackiestudy.com/book/special-comics.htm


Helen | 20/01/07 | 淺書評 | (5595 Reads)

 

Book cover

作者: 陳冠中

又是給 “明報” 的介紹吸引著, 看看這本書究竟有甚麼特別之處.

本書可算是一本散文集, 因為收錄了作者近幾年有關不同方面的文章, 除了關於香港之外, 也有一些和文化、政治等有關的文章. 作為一個普通讀者, 文化或政治方面的評論不是全部很難明白, 不過差了一點點共鳴感, 因為自己在這方面的知識很貧乏, 不過有幾篇如果有看 “八卦” 雜誌或新聞, 或者曾經與個人經歷有關的話, 都挺有共鳴的. 例如 “愛富族社交語文” 講由A至Z的 “流行” 英文用語, 有些已經從 “八卦” 消息知道, 有些已經是潮流用語, 有些是新學的, 挺有另類趣味. 談及上海夜店, 就想起一段段娛樂八卦新聞. 談及台北, 就想到, 台北真的有這麼好住嗎? “墨索里尼的幽靈” 談到墨索里尼和他如何影響意大利, 就令我想起了中學時期製作的一份有關他的海報, 只寫/畫他如何的 “壞”, 不過看完這篇文章, 就發現他的政治思想也不是完全沒有好處, 只是他後來和發動二次大戰的德國結盟, 單是這般就已令他 “一失足成千古恨”. 還有一些和文化/政治/環保生態等有關的文章, 不容易明白, 不過作者自有獨特的見解, 亦引用了很多其他人的作品或評論, 擴闊讀者的眼界.

個人比較有興趣的是有關香港的文章. 他在 “我這一代香港人”裡, 一針見血的指出現世代香港人性格的特質、構成、強處與弊端. 他們雖然積極進取, 但大多急功近利, 貪求以最少付出達至最大的利益, 重外表/成果而輕實業/過程, 重地產而輕工業/製造業, 以為掌握了一點地區優勢就以先知自居, “識少少扮代表”, 看不起其他地區, 卻不知道別人早已悄悄趕上甚至爬頭. 香港人自以為高人一等, 但很多人仍舊缺乏應有的修為和公民責任, 只覺自己是既得利益者, 漠視其他人的需要. 雖然香港在七十至八十年代占盡優勢, 但亦由此造成惡性循環, 香港單靠地產金融業獨力難支, 製造業早已外移, 影響低技術人口的生計, 亦令香港漸漸缺乏有原創性和獨特的產品及工業, 加劇貧富懸殊, 優勢已失, 但仍有很多人沉在 “香港夢” 的幻想之中, 自以為是, 不思進取, 不求改善. 政府多年來大力推動教育和公民發展, 但香港人的素質並沒有因此改進太多, 很多人仍是重私利輕付出, 各家自掃門前雪. 雖然香港人有很多缺點, 不過, 廉潔和公正的司法制度, 安穩、開明而開放的營商和生活環境, 對不同文化的包容與接納 (雖然仍有歧視存在), 對比起很多地方, 香港仍有很大的優勢. 固然, 香港必須取長保短, 既要維持已有的優點, 同時要改進流弊, 和澳門、深圳、廣東甚至全中國緊密合作, 打破地區限制和歧見, 未來才能有長遠而穩定的進步.

另一個本人很有興趣的是香港文化/獨特性的發展. 作者認為與其另行設計作為代表香港的新地標, 其實在原有的文化及建設上增潤已可; 與其拆走所有舊建築而重新建設, 倒不如將原有建築改變用途, 保留有價值的周邊建築羣甚至區域而不是單一建築, 才是真正的古物和文化保護. 城市規劃不應再以單一用途劃分 (例如工業區、商業區、住宅區等), 而應該有計劃地鑲嵌其中, 才能增加城市的使用空間和市民的流動性. 與其興建高速公路或馬路, 保留甚至發展合適的人行通道, 鼓勵市民用腳漫遊, 更能加強城市的生氣, 提升市民對城市的歸屬感, 亦能製造工作機會和增加消費. 因此, 作者特別欣賞台北和北京某些地區的發展, 因為她們既保留了自己的特色, 同時在舊有的特點上添加獨有的新特徵, 使舊地區能夠繼續健康發展. 自天星碼頭事件之後, 香港人對於文化保護的意識有所提高, 但仍有更多進步空間, 而且政府除了制定更完善的城市規劃和文物保護法例外, 亦應該重視市民的意見, 多推動區議會或民間合作, 發展各區的文化特色和保護各區有特色的建築羣. 有關香港歷史、文化、和文物保護的教育應該從小推行, 鼓勵市民從小到大欣賞香港的文化, 才能指望他們未來用心保護今天的遺產.

雖然不是一本容易看的書, 不過作者的文章使人有很多體會, 尤其欣賞他對香港很多獨有的觀點與評論, 難怪它能夠成為港台十本好書之一. 聽說他另一本 “香港三部曲” 也很不錯, 有機會要找來看看.

這本書的簡介可看這裡:
http://www.oupchina.com.hk/what/academic_arch15.asp
http://hk.learning.yahoo.com/060923/273/1tjk9.html

想了解作者可看這裡:
http://www.singpao.com/20061012/feature/879917_main.html

如果想看更多有關此書的評論, 可看這裡:
http://www.douban.com/subject/1316573/
http://singpao.com/20061231/feature/894986.html

圖片來自: http://www.cccmyc.edu.hk/library/vote/book/17gdbook08.jpg


Helen | 09/01/07 | 淺書評 | (1434 Reads)
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作者: 何炘基

對於沒有看過何先生作品的讀者而言, 相信很容易就給封面的那句說話吸引着, 希望從中多作了解 (又或者只有個人是如此 “直線思考” 吧?). 這本書其實是作者的散文結集, “情是何物” 只是其中一篇佳作. 他的文章內容廣泛, 每篇文章都有不同的情感存在. 雖然本書所選的題目或許只是一種 “促銷” 手段, 但某程度上它卻是一個貫穿全書的主題, 而且亦為本來 “有所期待” 的讀者, 帶來另一層次的驚喜.

這次收錄的文章談及很多方面, 而且作者運用了很多資料, 包括他本身經濟學的知識, 或者其他範疇的知識 (例如生物, 心理, 社會學等方面), 去解釋或者評論不同的現象或事件. 男女之情固然是其中一個主要題材, 例如提到女性的擇偶條件, 男女性選擇結婚與否, 都有很多利害需要考慮 (例如女性傾向選擇穩重, 有事業心而不花心的男性作為伴侶, 反而外表或才華並不看重, 因為這樣成功養育下一代和保持穩健關係的機會就會增加, 林徽音女士的經歷就是一個好例子); 又例如有些時候, 看似對男女性有利的 (例如一夫一妻制), 其實反過來才更加有利 (雖然本人並不太贊成). 作者也分析了一些男女不同之處, 例如男人喜歡分配時間於不同的 “興趣”, 視 “家庭” 為休息站, 避風塘, 女人就視 “興趣” (例如戀愛或家庭) 為一己大任, 往往全身投入, 結果男人稍為分配少一點時間於女人身上, 女人就會覺被忽視而抱怨. 男女之間的不同, 造就了很多有時有趣, 有時無奈的話題.

作者也談及了很多有趣的題材, 有些取自流行書籍, 例如墮胎合法化可以降低罪案率, 還有視乎父母的條件和背景而可以培育出優良的孩子, 就是出自 “怪雞經濟學”, 又或者談及巧克力時提到的書本, 自己都有幸讀過中文版, 於是看起來頗有共鳴. 有些題目本來自己都很有興趣, 例如為何有些人對宗教特別信任, 為何人們之間需要信任和合作, “近朱者赤, 近墨者黑” 是否屬實等, 作者都引用了很多研究, 或者講述了自己的見解. 有些題目雖然不是自己最有興趣的, 例如體育與經濟的關係, 時裝潮流的興起如何聯繫經濟等, 不過作者的見解亦不錯. 書內甚至收錄了作者的水墨畫作, “以情入畫, 以畫引情”, 平時的散文集未必一定有作者的墨寶哩.

個人欣賞作者的文筆簡潔平實, 而且作者知識淵博, 閱歷甚廣, 所以篇篇文章都有引經據典, 所以看起來並不吃力, 而且亦有很多不同方面的證據和見解. 雖然有些文章的內容或見解在前人的文章或許看過, 但起碼可以引起讀者的一些共鳴感. 如果你喜歡增進多方面的知識, 又不想花時間貿然走去看書找資料, 作者的文章可算是多方面的 “入門”.

另外, 其實人的情感真的很廣泛, 不僅只是男女之情, 還有朋友之情, 父母與子女之情, 人與人之間的情, 人與動物或死物之間的情, 人對天地大自然之情等, 其實要談真的 “談何容易”? 不過, 無論情感如何描述得有趣或難受, 我們還是默默承受它帶來的樂與悲, 前因與後果, 這才構成了我們複雜多變而精彩的人生, 亦是貫穿了所有文章的中心主題.

這次偶然買下了這本很好的散文集, 希望有緣拜讀下一本新作.

有興趣多了解這本書, 可到這裡 (圖片也出自這裡):
http://www.oupchina.com.hk

 


Helen | 01/01/07 | 淺書評 | (1173 Reads)
Book Cover

作者: 安伯托.艾可 (英文版: Foucault’s Pendulum by Umberto Eco)

本來以作品的 “價值” 和 “名氣”, 應該是先看了這本書 (或者 “玫瑰的名字”), 才輪到 “達文西密碼” 或者 “歷史學家” 等小說, 不過作為一個比較年輕和膚淺的讀者, 就是反其道而行. 其實年前看過 “達文西密碼” 和 “天使與魔鬼”之後, 已經讀過 “玫瑰的名字”, 不過當時自己還未有寫下感想的興趣, 而且 “玫” 的劇情骨幹雖然看似簡單 (調查一件件發生在修道院的謀殺案), 但它牽涉的宗教歷史和情仇, 卻不是我這個普通讀者可以明白, 所以當時讀完就沒有了下文. 事隔年多, 這次嘗試 “越級挑戰” 比 “玫” 更 “難看” 的 “傅科擺”, 又有甚麼得著呢?

故事從主角卡素朋的角度開始. 他和兩位在出版社工作的朋友, 偶然從別人手上得到了一份有關 “聖殿騎士” 秘密的文件, 於是他們就運用其歷史知識, 科技和人事的脈絡, 嘗試解讀文件和背後的來龍去脈. 本來文件的來源並不太可靠, 而且提供文件的人亦神秘失蹤了, 但卡素朋和朋友們在 “遊戲” 中不能自拔, 甚至以為自己已經解讀了謎題. 但卡素朋的妻子莉雅, 運用她的角度和知識 (她亦是一個出色的調查員), 卻一語道破了文件的 “虛假” - 它只是一張古老而普通的購物清單. 到卡素朋意識到事件的荒謬, 他的其中一個朋友卻早已病入膏肓, 另一個朋友就因為透露了 “秘密” 而被神秘組織擄走, 結果招來了 “殺身之禍” (雖然那究竟是真是假, “虛構” 的文字並沒有說明). 最後, 為了一段 “虛構” 的 “歷史” 與 “秘密”, 卡素朋和他的朋友卻付上了沉重的代價.

劇情骨幹表面上亦是不太複雜, 而且很久以前從其他網站或書評已知道其大概的內容, 它的複雜亦是和 “玫” 一樣, 源於書內大量 “似是而非” 的歷史資料 (例如有關 “聖殿騎士” 和其他神秘組織 (如薔薇十字會) 的資料), 如果對那些歷史沒有認識或一知半解, 看起來自然辛苦了, 因為既要理解一段段文字, 還要分辨當中的 “真假” , 與書中秘密的關聯. 除了 “史料”之外, 這本書有很多枝節, 例如主角們的個人經歷, 很多神秘儀式的描述和 “虛幻” 的文字記錄等, 都是不易消化的. 作為一個普通讀者, 如果想看這類書, 或許最簡單的方法就是不要理會那些歷史或枝節內容, 專心在故事的骨幹上 (追查秘密), 就會易看一點.

讀完這本書, 你會再一次懷疑 “歷史” 的真實性. 我們的 “歷史”, 就是建立在對一堆堆古老文件的認識和研究上. 如果文件是假的, 建基於它之上研究出來的歷史自然是虛假了, 但最令人困擾的是, 就算文件是真的, 但源於現有知識的缺乏和個人的私欲, 原本平凡的文件卻被說成是掌握世紀秘密的鑰匙, 真實的事物卻組出了虛構的史實, 甚至比虛假文件更難追查其真確性, 比假的歷史更虛假. 正如書中那份秘密文件, 一種解讀就令它成為了秘密的關鍵, 但另一種解讀卻證明它只是一張普通清單, 那種解讀才是真的? 又或者有第三個, 第四個, 第五個…答案? 歷史是假都算了, 更麻煩的就是當某一個或多個未經證實的解讀被人利用時, 招來的就是苦難和死亡. 書內的角色, 為了追查所謂的秘密, 結果一個賠上了健康, 一個 (或多個) 賠上了性命, 一個個神秘組織為了得到秘密而成立, 甚至不擇手段, 只求得到根本是虛構的提示, 好滿足自己或組織的欲望. 真實歷史上的例子更加屢見不鮮, 例如二次大戰對猶太人的迫害, 其中一個原因就是源於有關猶太人的錯誤歷史 (書內也有提及類似的內容). 歷史其實和迷信差了多少? 甚麼是真實, 甚麼是虛構? 看完這本書, 不期然有這堆問號, 但作為一個普通人, 可以做到的, 可能就是不要過份沉迷過去而忽略現在與未來. 過去, 還是等歷史學家去查吧; 事情的真相, 只有時間才會印證最好的答案. 

如果想更加了解這本書的內容, 可以到wikipedia看看 (英文):
http://en.wikipedia.org/wiki/Foucault's_Pendulum_(book)

奇妙的傅科擺, 在書中也有關鍵的作用和秘密…如果想更了解它的運作, 亦可到wikipedia (亦是英文的):
http://en.wikipedia.org/wiki/Foucault_pendulum

圖片源自: http://www.crown.com.tw/cover/044006.jpg