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Helen | 26/12/06 | 淺影視評 | (4933 Reads)
Movie Poster
Penguins in movie~

這個聖誕上映的電影有點悶人, 不是只有血腥暴力色情, 就是一點聖誕氣氛也沒有…喜歡看可愛的企鵝, 加上氣氛算是比較應節 (冰天雪地的南極~~), 於是就選了 “Happy Feet” 這套電影來看. 可能之前看了一些影評, 有點先入為主的感覺, 所以看完之後, 認為雖不至於很差, 但它的水準只是合格多一點.

故事講述皇帝企鵝萬寶天生不懂唱歌, 只懂跳奇怪的踢躂舞步, 於是受到其他皇帝企鵝的歧視, 甚至因為這個原因而被逐出族群 (老一輩的企鵝以為他的舞步違反祖規, 觸怒神靈, 於是令他們沒有魚吃). 不過他誤打誤撞認識了以烈文為首的5隻企鵝 (看樣子可能是阿德利企鵝), 他們對萬寶甚為欣賞而結為朋友, 後來為了拯救戴上了汽水膠圈, 差不多窒息而死的企鵝 “先知”, 加上萬寶希望調查魚類減少的原因, 於是一行人就去找 “神秘的生物”, 亦即是人類. 結果萬寶不單救了企鵝 “先知”, 更憑著毅力找到了人類, 卻給他們關進了水族館……由於人類根本聽不明白企鵝話, 所以就算萬寶聲嘶力竭, 都沒有人知道他的訴求. 直至有一天, 人類無意中發現萬寶懂得跳踢躂舞, 於是他聲名大噪, 甚至被送回原居地, 希望他能引出其他懂跳舞的企鵝. 在他的感染下, 其他企鵝終於接受了他的舞步, 並一同表演給人類看. 結果人們由此知道他們的訴求, 不再在他們居住的水域捉魚, 於是就大團圓結局.

經過精心的策劃和科技的幫助, 驚險和歌舞場面賞心悅目, 企鵝們的造型很神似 (雖然仍和真實的企鵝有一段距離…自己還是比較喜歡真的企鵝…), 英語對白很惹笑和精警, 不過劇情有點令人失望. 雖然企鵝能夠跳舞搞笑是很創新的概念, 不過將企鵝過份擬人化, 某程度上只是將企鵝幻化成倒模般的 “卡通公仔”, 和 “企鵝” 不太相像. 而且, 本來劇情能夠引申至自我肯定和環保的教育意念是好事, 但萬寶的異能要因為人類 “施壓” 才受到企鵝族 (甚至他的父母) 的理解, 加上企鵝們竟然要 “表演” 給人類看, 人類才明白牠們的訴求, 減少捕捉原本 “屬於” 動物食糧的魚類, 實在可悲. 如果我們要動物表演 “特異功能”, 才認為牠們有重要性而去保護他們, 這根本不是保育的原意. 自我肯定亦不應該完全因為外力或其他人的讚賞, 亦包括自己對自身能力的認識和自我的欣賞. 結果, 雖然這套電影希望既有娛樂性亦有教育意義, 不過似乎空有娛樂而劇力不足, 更何況劇情有點深奧, 小朋友不太看得明白…劇情 “深奧” 是近來某些動畫的 “問題”, 因為動畫 “本來” 是給小孩子看, 但為了 “照顧” 大人的需要, 於是加上了只有成人才明白的情節或笑話, 結果一心來捧場的小朋友一頭霧水, 陪看的大人雖然完全明白, 不過實在看過太多類似的劇情而不覺得有特別, 結果只是兩邊不討好, 難怪這套電影的票房後勁不繼, 因為對小朋友來說, 它不夠好笑; 對大人來說, 它只是將耳熟能詳的劇情套在 “企鵝” 身上, 沒有太多突破. 或許如果當初它沒有這麼 “大想頭”, 只是着重在娛樂或自我肯定的方面 (例如探險或對抗天敵或自我追尋), 或者用另一個形式表達保育的概念, 可能會較令人受落.

雖然有點失望 (對我來說, 真實企鵝的地位實在難以取代), 不過如果單是追求娛樂和笑聲, 這套電影仍是值得看. 但如果希望在看電影之餘有更多的得著, 還是看真實的企鵝記錄片吧.

圖片來自:
http://www2.warnerbros.com/happyfeet/img/wallpapers/wall05_800x600.jpg
http://www2.warnerbros.com/happyfeet/img/poster/hf_poster.jpg

官方網站 (英文): http://www2.warnerbros.com/happyfeet/


Helen | 14/12/06 | 淺書評 | (915 Reads)
The Historian

作者: 伊麗莎白‧柯斯托娃

(The Historian, by Elizabeth Kostova)

初知道這本書的時候, 真的想不到傳說中的吸血鬼德古拉 (Dracula) (書內的譯名是卓九勒)和歷史學家可以有甚麼關係. 抱著這種好奇心, 於是找來一讀.

故事由一位女士的少年回憶開始. 這段「歷史」的引子是她父親保羅與母親海倫的往事 (即是另一段「歷史」).  因為一本神秘的書, 研究歷史的保羅向他的恩師羅熙教授請教, 卻引出了另一本在羅熙手上的神秘書本, 而且羅熙亦在和保羅見面後離奇失蹤了. 從羅熙的說話和遺留下來的書信和文件, 保羅一步一步的調查真相, 但卻引起了更多疑團. 後來, 保羅遇上了海倫 - 羅熙的女兒. 於是他們決定聯手找尋羅熙的下落. 經過多番調查和危機, 得到了不少新朋友的幫助 (當然也有敵人的阻擾), 查了不少歷史資料, 考察了不同的歷史遺跡, 知道了不少往事和秘密, 他們發現, 潛藏於歷史與傳說中的卓九勒, 原來確實以「吸血鬼」的不死身存在世上, 而且他綁架羅熙的目的, 竟是要羅熙管理他的圖書館和所有的歷史藏書. 保羅和海倫在第一次追擊中, 雖然找到了羅熙, 但卻給卓九勒逃脫了, 後來連海倫亦神秘失蹤. 結果直到女孩16歲的時候, 她的父親不但查出了母親的下落, 更發現了卓九勒另一個藏身地點. 最後, 卓九勒被消滅, 而女孩亦能夠一家團聚.

這本書吸引的地方, 在於它緊扣「追尋歷史/真相」的意念. 這本書的主要角色都是「歷史學家」: 書中的女孩為了追查父親的秘密, 於是像一個業餘的歷史調查者, 從她由父親那裡聽到的故事, 可以觸及的圖書館文獻和家庭的書信, 甚至她父親對地方和事情表現出來的不同感受, 慢慢揭開父親和母親的秘密. 她的父母, 保羅與海倫, 就是用正統歷史學家的方法去調查真相, 例如找尋, 研究和翻譯前人的著作、書信、文獻、地圖、民謠、詩詞、畫作等史料, 拜訪其他知情的歷史學家、其他學者或證人, 或者親身考察遺跡, 拜訪當地的居民, 之後分析不同的證據, 加上一點「想像力」, 最後得到事情的結果. 追查歷史的過程, 就如一個尋寶遊戲, 只有解開了一個謎團, 才可以前進一步, 但下一步的謎團可能更深奧, 背後的真相更可能意想不到. 就是這種對未知的追尋, 加上作者將「現在」與「過去」、「傳說」與「真實歷史」的層層交織, 於是構成了一段緊湊的劇情, 吸引讀者追看下去. 比起《達文西密碼》刻意設計的謎題和「歷史」, 此書的場景比較真實, 亦有更多歷史佐證 (雖然同時也需花費更多精神詳閱), 再加上流行小說其他元素, 例如驚險的情節 (例如主角們受到卓九勒和他手下的攻擊)、浪漫淒美的戀愛故事 (例如保羅與海倫、羅熙和海倫母親的苦戀 (海倫和她的母親都是卓九勒的後代)、 承先創新的意念 (為「吸血鬼」 這個家喻戶曉的奸角加上新的身份和陰謀, 在原有的歷史上「加鹽加醋」、故事的時空牽涉中世紀、冷戰等「神秘而危險」的時期) 等,自然成就了一本暢銷小說, 雖然它的意念並不創新 (《玫瑰的名字》、《傅科擺》、《達文西密碼》等書早已爬頭了), 而且「謎題」比較易猜, 結局也似乎簡單了一點.

雖然它應該只是一本「消閒」小說, 但它引起一些有趣的思考. 擁有不死身的吸血鬼, 雖然做盡壞事, 但因為他的不死身, 他就可以博覽群書, 搜集幾百年來的重要文獻史料, 甚至親身見證一個個歷史片段, 知道事情的真相. 因為他的長生, 似乎沒有人比他更適合做一個「歷史學家」, 這亦是本書最特別的意念. 如果真的有這麼一個人, 你會否為了「歷史」而和他合作, 還是堅持保護歷史的道德和清白? 真實裡, 歷史學家要麼如實記錄歷史, 要麼成為統治者、獨裁者或其他「上級」的工具, 只記錄片面的歷史. 歷史是人類長期的活動交織而成的結果, 它本身應該是客觀而中立, 沒有絕對的錯對, 但人們往往為了自己, 刪改歷史, 使歷史淪為工具, 亦由於我們知識和年歲的局限, 真相永遠不會顯而易見. 無論事實是美好還是殘酷, 微小的我們彷彿只有眼睜睜的份兒, 任由歷史建立而後慢慢消逝. 在信任歷史學家為我們追蹤歷史、 記錄歷史、保護歷史的同時, 我們亦應該好好從歷史汲取教訓, 以此開拓更好的未來, 為「歷史」打下結實而美好的根基.

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http://www.eslitebooks.com/cgi-bin/eslite.dll/search/book/book.jsp?idx=1&pageNo=1&PRODUCT_ID=2680180678008

圖片來自誠品網路書店: http://www.eslitebooks.com/

有關這本書的一些書評可以看這裡 (他們寫得比我好多了):

http://forums.chinatimes.com/art/historian/result.htm