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Helen | 19/09/06 | 淺書評 | (1892 Reads)

 

Book cover

 

The Curious Incident of the Dog in the Night-Time, by Mark Haddon

(中文版: 深夜小狗神秘習題; 作者: 馬克.海登)

你知道什麼是自閉症 (autism) 嗎? 有自閉症的人就等於他/她是 “自閉” 嗎? 看過這本書, 除了被那個有趣的故事吸引之外, 你亦可以更加了解自閉症是什麼, 和它的影響有多大.

故事的主角Christopher是一個有自閉症的青年, 他很喜歡狗, 但有一晚他卻發現, 鄰居的狗無故死去. 由於被誤會是兇手, 而他很喜歡那隻狗, 加上他本身亦很擔心自己的安全, 於是他不理父親的勸阻, 獨自調查這宗 “謀殺案”. 不過, 在調查的過程中, 除了發現了 “兇手” 之外, 他卻無意中揭開了他的家庭秘密, 而他的介入最終成就了一個 “失散再團圓” 的結局.

由於之前沒有看過簡介就一頭栽進去, 所以故事的轉折都挺特別, 因為本以為它純粹是一個 “偵探” 故事, 但原來它帶出了很多有趣的情節和內容, 都是和自閉症息息相關. 作者塑做的主角挺能反映自閉症兒童的特徵. Christopher不願意和陌生人或初相識的人溝通 (例如他其中一位鄰居是位很好的太太, 但他始終不信任她), 他很多時亦不能從別人的角度了解事情, 因而說話直率, 不懂說 “大話”, 也難於理解和表達自己或別人的情感. 此外, 他不容易適應新環境, 因為有太多他不熟悉的事物, 而且同一時間四方八面的資訊容易使他紛亂和困擾, 於是做出非理性的行為來逃避, 例如大叫, 在地上滾來滾去, 結果只會令到身邊的人更加不明白他的行徑. 他們亦重視規律, 有自己一套的行為模式或喜好, 例如他有自己既定的時間表, 有特定喜歡的食物, 又或者決定了考試就一定要考, 如果有人改變他的模式, 他會很不安, 又或者會反抗, 誓要跟隨自己的想法. 另外, 他的思想比較飄忽, 當說著某一件事的時候, 可以突然提起其他有關甚至無關重要的事 (就好像書中, 經常穿插了Christopher的其他想法, 例如解答數學謎題, 說說福爾摩斯云云).

不過, 如Christopher一般, 一些自閉症人仕也有他們的強項, 例如有時他們的觀察力不錯, 會留意到其他人看不到的地方 (所以思想才會比較飄忽). 他們處理視覺資訊的能力較好, 而且對數理方面也有不錯的知識, 所以書中Christopher雖然讀特殊學校, 但他是一位數學專材生, 而且書中也不時有圖畫 (例如路牌, 地圖), 代表他較容易處理這方面的資料. 不過, 並不是所有自閉症人仕可以如Christopher般幸運, 不但有正常智商, 是數學高材生, 而且在溝通, 社交和日常生活上都不是有太大問題 (雖然在書中都算有問題), 相信他的自閉症不太嚴重 (或許他其實和有亞氏保加症 (Asperger’s syndrome) 的人比較像). 很多有自閉症的兒童和人仕, 不但有智力障礙, 不能說話, 甚至有其他更嚴重的情緒問題. 書中展示的 “問題”, 某程度上不算是最使人困擾的了.

這個故事亦帶出了自閉症人仕的家庭問題. Christopher父母分開, 其中一個原因就是在照顧他的方式上出現了分歧. 和很多長期病患或者有發展性障礙孩子的家庭一般, 照顧自閉症患者很多時都面對巨大的壓力, 例如他們當眾 “扭計” 使父母難堪, 他們執拗或有情緒的時候不容易理解和處理, 而且還要無時無刻照顧起居飲食和陪伴, 有時對所有家庭成員都會帶來困擾. 不過, 正如 Christopher一家人 “破鏡重圓”, 大家都是一家人, 雖然有分擔困難的時候, 但也有開心和難忘的時光, 亦是人生一種特別的體驗. 正如所有的病患, 自閉症人仕很需要家人的關懷, 體諒和扶持, 才能渡過一個又一個的難關.

其實, 我們很多人都有所謂 “自閉” 的行為. 例如有些人鍾意名牌服飾, 搜集物品, 非買不可, 非儲齊不可; 有些人一定要坐某班車返工放工, 一定要走某條路去一個地方, 做事有既定的模式, 不然便會感到不自在……我們或多或少都有 “自閉” 的因子, 因為我們有各自的喜好和規律 (不然就不是人), 大部份時候我們不會覺得這是問題. 自閉症的人被當成有問題, 除了先天的缺陷, 亦是我們社會約定俗成所得出來的結果. 正如Christopher質問, 他見到紅車代表幸運, 黃車代表倒霉, 究竟和看星座, 運程有什麼分別? 他喜歡和只吃某種食物, 又和那些愛偏食或特定食物的人有什麼分別? 簡單的是, 只要那種行為不過份影響自己和他人, 其實要怎樣有什麼所謂? 我們體諒自己某些 “自閉” 的行徑, 為何就不能體諒別人的? 所以, 體諒自閉症人仕, 或者甚至說, 體諒和尊重每個人, 有何不可? 如果你有機會遇上他們, 請付出體諒和尊重, 有需要就幫幫他們 :)

P.S. 1 就本書而言, 雖然是英文, 不過文筆簡單, 而且有很多有趣或意想不到的情節 (Christopher的經歷 “平凡” 得來又有很多 “暗湧”), 固然是值得推介一讀~

P.S. 2如果想了解更多有關自閉症或其他發展性障礙的資料, 可到香港教育城的 “大同學習村” (例如 “專業發展中心” 有很多有關文章): http://www.hkedcity.net/specialed/
網上, 圖書館等地方亦有很多資源;
聽說 “與光同行” 是一套不錯的漫畫 (有關自閉症兒童的, 雖然未看過), 有興趣亦可找來看看.

圖片來自: http://www.nprinc.com/images/autism/cidn.jpg

 


Helen | 02/09/06 | 淺書評 | (5635 Reads)

 

Book cover

 

Tuesdays with Morrie, by Mitch Albom

(中文版: 《最後十四堂星期二的課》, 米奇. 艾爾邦)

你遇上了你的良師益友沒有? 作者在大學的時候, 就認識了他的良師益友 Morrie Schwartz. Morrie 不但是他最喜愛的老師, 更指導他的學業和成長, 令他們成為好朋友. 不過, 大學畢業之後, 作者和老師失去了聯絡, 直至十六年後, 作者因緣際會看了電視節目, 受訪的老人正是他敬愛的老師. 令他驚訝的, 不只是他們的再遇, 而是他的老師正受病症折磨, 即將不久於人世. 於是, 作者再一次和老師取得聯繫, 探望陪伴之餘, 兩人亦再次重拾友誼, 互訴心事, 構成了這本著作的內容.

他們談話的內容不單是回憶過去的時光, 或者訴說生活近況, 他們就著一些老生常談的話題討論, 例如「生」、「死」、「家庭」、「金錢」、「文化」等等. 作者本來被現實生活慢慢侵蝕, 變得冷漠自我, 失去人生的方向, 但老師表現出來的豁達、安然, 還有未被磨蝕的智慧、意志和幽默, 卻令作者再次重拾對生命的熱誠, 更了解人生的意義. 作者與恩師談及很多道理, 例如要學會接受死亡, 從而欣賞生命, 珍惜一分一秒去做真正有意義的事. 其中一件有意義的事就是去「愛」和「關心」. 關心家人, 關心朋友, 關心認識的人, 關心有需要的人, 在互相扶持和關懷裡, 將大家的心連繫一起, 因為人的存在不是建基於物質或擁有, 而是人與人之間的聯繫和感情. 所以, 雖然Morrie身體越來越衰弱, 他仍堅持接見不同的朋友, 親切回覆各種的問候, 用他剩餘的生命感染和關懷別人, 成就他人生的真正意義.

這本書令我深刻的除了它所傳遞的道理, 就是作者和恩師之間深厚的情誼, 還有Morrie和其他親朋之間的真摯感情. 儘管作者和恩師分開多年, 但他們依然十分關心對方. Morrie 再次以「老師」的身份, 指引作者人生的方向, 而作者對老師的關心, 成就老師支撐下去的動力. 雖然人的力量很有限, 我們的愛和意志卻是無限, 只看我們付出與否. 當我們肯付出的時候, 我們可以做到的、得到的也一定比現在更多. 在情感和信任都薄弱的現代社會, 要踏出第一步實在不是易事, 但至少可以由身邊人開始, 再慢慢推己及人.

能夠遇上生命的良師益友, 如作者和Morrie般, 是難得的緣份, 亦對自己的生命有正面的影響. 這個「良師益友」不一定只有一個, 也不一定在你的生命之中佔了很長時間或重要的位置, 甚至不一定是人, 可以是書本、文章、或者一句說話. 無論如何, 珍惜你的良師益友, 決心改進自己, 付出你的熱誠與愛, 就可望令你的人生更美好.

圖片來自: http://www.lib.cuhk.edu.hk/collections/goodreads/eng/tuesdays_with_morrie.jpg