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Helen | 30/07/06 | 淺書評 | (5426 Reads)

 

Book Cover

 

(中文版: 《在天堂遇見的五個人》, 米奇. 艾爾邦)

好友贈書, 加上很多人看過都說它不錯; 旅行在即, 匆匆寫下一些感受.

故事的主角Eddie是一個平凡的老翁, 將半生貢獻在一個遊樂場. 為了救一個小女孩, 他踏進了天國的門檻, 遇上了他生命中出現過的5個人. 他從別人身上了解到自己人生的另一面, 亦令自己得到最終的釋放. 作者透過這個百感交織的人生 “寓言” 故事, 自然是想讀者從中有所得著.

“重視自己, 珍惜自己” 是我感受到的第一個 “教誨”. Eddie 自以為人生平凡, 我們很多時也像他一般, 自以為人生平淡, 日復一日, 年復一年, 但我們經常忽略生命中的美好. Eddie 雖然看似不滿自己的際遇和工作, 但他多年來盡忠職守管理樂園設施, 受到小朋友的愛戴, 以及其他員工的尊重; 他為了救一個小女孩而付出了生命, 但他沒有自傲也沒有怨憤, 在故事由頭到尾都擔心小女孩的安危, 可見他是一個好人. 雖然他在年少的時候, 在未知的情況下令別人失去了性命, 但人誰無錯? 知道自己做得不好就努力改善, 知道自己做得好的地方就應欣賞自己, 因為我們每個人都是獨特的. 有時, 我們渴望所有遇見的人都喜歡或認同自己, 但我們不是別人, 沒可能知道他們的真正想法, 所以我們亦不用過份為了迎合別人而失去自己的本性 (當然除此以外, 我們也應選擇和聆聽其他人對我們好的意見).  珍重自我, 同時亦追求自我的進步, 是一個重要的人生意義.

Eddie在 “天堂” 遇上了一個雜技藝員, 他行軍時的隊長, 還有另一個小女孩. 他們都是被Eddie間接或直接殺害了, 但他們在故事中都沒有向Eddie抱怨, 而是希望Eddie明白他們在他的人生出現和消失的意義. 作者可能希望讀者明白, 生命的消逝不代表終結或悲傷, 每個生命都有他的意義. 例如隊長雖然槍傷了主角的腳, 令他的生活蒙上陰影, 但隊長其實是為了信守承諾, 護送隊中所有人離開戰場, 最後他亦獻出生命, 在 “天堂” 也希望Eddie原諒自己. 雖然Eddie要到去到天國才知道隊長槍傷他的含意, 和知道他自己犯了甚麼 “錯誤”, 但這裡亦告訴我們, 在我們的生命裡, 就算是死亡也有它的價值 (除了某些自盡的人例外吧…), 例如讓我們更珍惜所有, 珍惜身邊的人, 醒覺錯誤, 或者體會人性的光輝. 就算我們不認識那個人, 或者他/她只出現在自己生命中的一剎那, 他/她的出現或消失都可能是重要的, 因為人活在群體, 生命是互相聯繫, 影響的. 當然我們沒可能預知自己每一個影響別人的決定是對是錯, 但如果良心認為決定是正確的, 其實那個決定就沒有所謂對與錯, 因為自己是真心為別人好.

Eddie也遇上了遊樂場的創辦人Ruby和他的妻子. Ruby令Eddie明白父親的心意和父親不幸逝世的原因, 解開了Eddie多年的心結, 亦令他明白到父親的偉大. 重遇最愛的妻子, 令Eddie回憶起與她共渡的美好時光和苦難. 很多時, 我們總要在至親離去, 才明白至親對我們的好. 人是自私的, 對至親, 朋友和伴侶沒可能只有愛, 也會有悲傷或憤怒的時候, 但我們既然有緣相聚, 就應該互相多了解, 多體諒, 多鼓勵. “有福同享, 有難同當”, 無論是悲是喜, 珍惜至親與自己一起的時光很重要, 因為生命是脆弱的, 沒人知道自己的大限於何時, 如果要去到天堂才醒悟的話可能就太遲了.

相信不同人看完這個故事都有各種的感覺. 有領悟是一回事, 能夠做到又是另一回事, “知易行難”, 不過, 無論如何, “懷抱希望, 對生命抱持感謝, 珍惜所有, 欣賞身邊的美好, 盡力生活, 真心對待別人”, 希望你我也做得到.

圖片來自: http://www.fantasticfiction.co.uk/

(類似的書, 如 “Tuesdays with Morrie” (最後14堂星期二的課) (雖然未看完這本), “牧羊少年奇幻之旅”, “小王子” 等都很不錯, 有興趣就找來看看)

 


Helen | 27/07/06 | 淺書評 | (2827 Reads)

 

Book Cover

 

第一次知道有這本書, 是在明報於某個星期日的內容摘錄. 看完介紹和一部分內容, 覺得這本書挺有趣, 於是等到書展有減價時就把它買了下來.

這本書的作者林西莉是瑞典的漢學家. 她用了8年的心血, 加上她對漢字的認識和資料, 而寫成這本探討漢字由來的小品. 一邊看, 一邊想的時候, 你會驚訝, 雖然她是一個外國人, 但她知道有關漢字的知識或者傳統的中國風俗, 可能比很多普通的中國人加起來的都多, 而且她亦很用心搜集資料和圖片, 所以讀者就算之前對中國文字沒有太多認識, 看完之後, 相信也會更加清楚大部分漢字的演變過程, 和中國不同的傳統. 她用簡單的文筆 (當然譯者也下了功夫), 道出一些常見字詞 (例如人, 天, 手等等) 如何從甲骨文/金文演變成今日的形式, 和介紹這些字背後的歷史或文化, 涉及飲食, 建築, 風俗, 歷史故事等領域. 例如 “又” 原來演變自右手的形象, “鳥” (意指長尾的雀鳥) 與 “隹” (意指短尾的雀鳥) 和快將失傳的中國傳統剪紙藝術扯上了一點關係, 例如 “雙” 字源於兩隻背著的短尾鳥, 形象在傳統剪紙上表露無遺. 作者亦很清楚的將要介紹的字詞分類, 介紹的時候亦很自然的由一個字詞至另一個有關的字詞, 方便讀者之餘, 亦令讀者更清楚某些字之間的獨有關聯. 書內還有附錄, 簡單介紹中國的書法, 朝代, 參考書等, 實在很體貼讀者的需要.

不過, 基於史料和文物的不足, 加上漢字的構成過程複雜, 所以不是所有字的由來和解釋都有固定的共識, 而且作者在書裡的介紹或解釋也未必是最新的, 甚至可能被認為是錯的, 因為隨著更多文物被發現, 以及考古學家進行更多研究, 舊有的理論受質疑甚至被推翻也不是甚麼稀奇的事. 正如作者質疑 “說文解字” 對某些字的演繹, 作者本身的解釋也未必一定全部正確. 例如她講及 “馬” 的時候, 認為古代的中國人和馬很少打交道而輕輕帶過, 但其實關於 “馬” 的漢字也有不少, 例如 “騙”, “驕”, “馴” 等等, 究竟是因為這些字是很後期創出來 (例如它們都是形聲字), 所以作者不介紹, 還是在中國遠古歷史裡, 馬的確沒有出現太多? (不過如果是這樣, 那些古代的戰車馬車又是那種動物拉的?) 不過, 理論永遠不只一個, 單是看看這個外國人對中國文字的見解已是本書一個吸引的地方, 是對還是錯始終不是看這本書的重點.

本書另外一個特別的地方, 就是它的介紹大多涉及繁體字而不是簡體字. 個人不太喜歡簡體字, 可能是 “先入為主” 的偏見, 所以覺得簡體字除了筆畫簡單可以寫快一點, 和幫助大部分知識水平不高的同胞認字讀書外, 實在想不出它有其他好處, 尤其是很多繁體字被簡化後, 失去了原有的意思或美妙的形態, 實在令人覺得可惜. 這本書在大陸如果能夠原版推出, 讓同胞們了解繁體字的優美就好了. 究竟繁體字最後會否成為甲骨文, 金文等古文, 沒人再寫甚至失傳呢, 真是很難說, 當然自己就希望不會, 因為繁體字字形優美, 亦代表了中國悠久的文化, 值得珍視, 但正如甲骨文因為難寫等原因而不再使用, 文字本身和使用方式的演變無可避免, 會變成怎樣, 是好是壞, 只有時間可以證明.

圖片來自貓頭鷹出版社 (也可以看內容簡介): http://www.owl.com.tw/index.php

 


Helen | 24/07/06 | 淺書評 | (691 Reads)

 

Book cover 1

 

 一個人的第一次

正如作者高木直子所言, 每個人總有很多的第一次: 第一次返學, 第一次坐飛機, 第一次送情人節朱古力, 第一次打工, 第一次駕車……繪本這次就用有趣的圖畫和文字, 介紹作者不同的 “第一次”. 看著作者各種的 “第一次”, 覺得好笑, 緊張或感同身受之餘, 也不期然喚起自己對各種 “第一次” 的回憶, 還有面對 “第一次” 那種忐忑不安的心情. 亦如作者所言, 雖然當我們習慣了那些事情, 自然就沒那麼 “辛苦”, 但同時可能就失去了那種新奇, 刺激得來又患得患失的矛盾感覺. 或許, 就如小孩子一樣, 對生活保持好奇和探索的心, 生活才有趣吧…

 

Book cover 2

 

6868, 一起蹺班去!

彎彎是其中一位網路創作新星, 今次看的是她的新作. 畫功內容有趣自然是本書的特色, 想順利 “蹺班” 是一眾打工仔的願望, 所以看關於蹺班的笑話自然有所共鳴, 當然其他有關作者生活的漫畫也很有趣搞笑, 難怪作者能夠迅速冒起.

自言很喜歡這種圖畫加文字的繪本, 因為很有作者的個人特色和心思, 而不只是找來插畫師為文字配上圖畫就算, 而且圖畫不一定要所謂漂亮或要好多花巧顏色構圖. 市面愈來愈多類似以上兩套作品的繪本, 各有特色, 希望兩位作者有新作之餘, 也有機會看看其他佳作~

圖片來自誠品網路書店: http://www.eslitebooks.com/


Helen | 24/07/06 | 淺影視評 | (1155 Reads)

 

Cars poster

 

一知道這套動畫開拍的時候, 有點奇怪他們為何找車來做主角 (可能本身不是車迷), 究竟怎樣在這種常見的題材上加入Pixar的特色, 成為另一套賞心悅目的動畫作品呢? 不過, 看了它之後, 擔心一掃而空, 因為它真的很好看~

故事講述年少氣盛的主角, 決心在大賽車比賽奪標以得到贊助和名利, 甚至我行我素, 和車隊 “反面”, 甚至遇上意外也在所不惜. 後來因為 “交通意外”, 主角迷路, 流落在 “打冷鎮”, 還要修路, 於是在被 “囚禁” 期間認識了不同的角色, 亦從他們身上學到不少道理 (也發現了他們不少的秘密). 最後, 主角重回大賽車比賽, 雖然最後為了友誼輸了比賽, 但他嬴得的友情和敬意當然比單純的勝利可貴得多.

就劇情而且, 內容其實可能較適合大細路甚至成年人 (看戲時, 有些小朋友在背後吱吱喳喳的問劇情, 因為他們不明白), 但又未至於很新鮮或吸引, 因為當想到連港產片 “霍元甲” 的劇情結構都是如此, 就知這種 “自大而失敗 --> 流落異鄉, 認識不同的人 + 進步 --> 回歸比賽 + 真正的勝利” 的劇情公式已被人用了很多次. 不過, 對於小孩子而言, 就算他們現在不太明白, 但內裡老生常談的人生道理總是一生受用 (例如不要過份看重名利榮譽, 珍惜親情友情, 學會欣賞身邊的美好事物, 要做良好的駕駛者等等…), 加上用在賽車這個場景裡, 其實已經是簡化了內容, 還有會動會說話, 各有特色的車角色, 在生動有趣的氣氛下暗中 “說教”, 早是Pixar動畫的最大特色之一.

個人比較欣賞的地方, 除了很多精心設計的特技飛車場面, 搞笑場面或對白 (片完後, 特別製作的搞笑內容, 例如 “反斗奇兵” 同 “怪獸公司” 的 “汽車版”, 真是好笑~), 還有美麗的場景. 有點像 “千與千尋” 般細緻描繪日本的傳統景物和建築, “Cars” 就展示了漂亮而宏偉的美國大峽谷景色, 以及優遊的西部小鎮風情 (雖然當然實景最吸引). 城市的開發和公路的擴展, 加上資源短缺, 人口稀少或遷移, 的確令到很多美國小鎮成了 “鬼城”, 看著片子的場景, 猶如緬懷昔日美好的時光. 雖然美國特色(主義)如此濃厚, 不過也不會覺得太過火, 反而覺得這是此片的獨特之處, 加上充滿鄉謠味道或輕快的主題歌曲和配樂, 真是有種親歷場景的感覺.

Pixar電影的另一特色, 就是在正式開場前, 送上另一套獨立小品. 這次的 “One Man Band” 的構思很特別, 到最後一刻你也不知道誰是真正的 One man band, 總之幾有創意~ 官方網站在Cars 之後, “話咁快” 又送上新作的teaser, 有興趣就上去看看~ 又要期待新作囉…

Pixar官方網站: http://www.pixar.com/index.html

Cars官方網站 (圖片也來自這裡): http://disney.go.com/disneypictures/cars/


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